Primele broaște veninoase și „arma” lor redutabilă

Primele broaște veninoase și „sărutul lor mortal”

Când ne gândim la banalele broaşte, unii dintre noi vedem în ele niște creaturi simpatice, ce populează bălţile şi lacurile. Dar poate alții le consideră niște făpturi dezagreabile, zgomotoase și enervante. În timp ce, în opinia altora, cum sunt pescarii pasionați, broaștele fac parte din peisajul specific. Totuși, nu toate speciile de broaște sunt inofensive. Există broaște otrăvitoare, dar și broaște veninoase. Da, broaște veninoase.

O mare parte din broaştele otrăvitoare folosesc coloristica pielii pentru a speria posibilii prădători. Însă aceasta nu constituie singura lor armă de apărare împotriva prădătorilor. Ele folosesc secreţiile pielii pentru a se apăra.

Arma broaștelor „otrăvitoare”

Cea mai periculoasă specie de broaște otrăvitoare este celebra broască „Săgeata aurie” (Phyllobates teribilis). Când toxinele ei extrem de puternice intră în contact cu pielea omului, ele generează o senzație cumplită de arsură, ce durează câteva ore. Dar acestea pot avea urmări mult mai grave, precum aritmii, fibrilații sau chiar infarct. Otrava unei singure broaște „Săgeata aurie” poate fi suficientă pentru a ucide doi elefanți africani, sau 10-20 de oameni!

Broasca otrăvitoare „Săgeata aurie” (Phyllobates teribilis)

Otrava unei singure broaște Phyllobates teribilis, sau „Săgeata aurie” poate ucide doi elefanți.

 

Batrahotoxina, cum se numește această otravă, poate genera şi puternice senzaţii de amorţire locală, iar din acest motiv unii cercetători iau în calcul folosirea ei pentru producerea unor analgezice biologice.

Primele broaște „veninoase”

Însă, așa cum am afirmat mai sus, lumea amfibienilor ne mai rezervă și alte surprize deloc de neglijat. Să facem cunoștință cu primele și, deocamdată, singurele două specii de broaște veninoase. Da, ați auzit bine. Există și broaște veninoase. Vinovatele responsabile de „sărutul morții” sunt „broasca cu cască a lui Bruno”, sau Aparasphenodon brunoi,  și „broasca lui Greening”, sau Corythomantis greeningi.

Aparasphenodon brunoi este una dintre primele specii de broaște veninoase

Veninul „broaștei cu cască a lui Bruno” este de 25 de ori mai puternic decât al viperei braziliene Bothrops jararaca.

 

 Aceste două specii, descoperite în Brazilia,  au pe cap mici țepi, îndeosebi pe buza superioară, care le permit injectarea veninului letal direct în fluxul sanguin al atacatorului.

Cât de veninoase?

Un singur gram din veninul „broaștei cu cască a lui Bruno” este suficient pentru a ucide 80 de oameni. Veninul acestei broaște este de 25 de ori mai otrăvitor decât al viperei braziliene Bothrops jararaca.

Veninul „broaștei lui Greening” este mai puțin periculos, însă de două ori mai puternic decât al viperei Bothrops jararaca. Acest lucru a fost constatat din proprie experiență de Carlos Jared, cercetător în cadrul Institutului Butantan din São Paulo (Brazilia) când a mers într-o excursie în Caatinga (statul Rio Grande del Norte).

„Broasca lui Greening”, Corythomantis greeningi, prima specie de broască veninoasă

Cu siguranță, nimeni nu ar vrea să supere „broasca lui Greening”, una dintre cele mai veninoase specii de broaște din lume, descoperite în pădurea tropicală braziliană.

 

Cealaltă, „broasca cu cască a lui Bruno”, a fost descoperită în vegetația densă din pădurea tropicală braziliană din statul Espirito Santo, dar, din fericire, de data aceasta fără a o atinge cu mâinile neprotejate.

Particularitățile primelor broaște veninoase

 Jared și colegii săi au analizat 15 exemplare din ambele specii, testând puterea veninului, dar și structura pielii, a mușchilor și a scheletului acestora. Astfel au putut observa țepii mici de pe capul broaștelor cu ajutorul cărora injectează veninul din glande în posibilul atacator. Acești țepi se găsesc în număr mai mare pe buza superioară. Interesant este faptul că broaștele își pot flexa capul sus-jos și în lateral, ceea ce le ajută să își „sărute mortal” agresorul. Iar sărutul lor nu e nici pe departe dulce, ci extrem de dureros, durere care poate ține circa 5 ore.

„Faptul că anumite broaște pot injecta un venin mai toxic decât al viperelor Bothrops jararaca ne schimbă radical atitudinea față de aceste creaturi incredibile. Probabil, există mult mai multe specii de broaște veninoase ce așteaptă să fie descoperite”, a declarat Deborah Hutchinson, profesor de biologie în cadrul Universității Seattle, Washington.

Potențialul medical

Cu siguranță, cercetătorii analizează proprietățile veninului acestor broaște, pentru a ști cum să îl folosească în scopuri medicale. Devreme ce veninul, de pildă veninul scorpionului albastru din Cuba, este folosit cu succes în cazuri de cancer, viitorul ne-ar putea oferi și alte surprize. Nu ar fi nici prima, nici ultima dată când „farmacia omenirii” – pădurea tropicală amazoniană – ne uimește cu leacurile oferite de fauna și flora pe care le adăpostește.

 

Articol realizat și redactat de Mihaela Balint

Surse: Current Biology, DOI: 10.1016/j.cub.2015.06.061

Share this post

Comment (1)

  • Emogene Gipson Reply

    As I website possessor I believe the content matter here is rattling excellent , appreciate it for your hard work. You should keep it up forever! Best of luck.

    6 noiembrie 2019 at 6:51

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *